GE desarrolla un panel solar de película delgada de prestaciones récord

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geelectric.jpegGeneral Electric anuncia hoy que un panel solar de película delgada a tamaño natural desarrollado por la compañía ha sido certificado por una entidad independiente como el más eficiente anunciado hasta ahora dentro de esta tecnología. GE pretende fabricar estos paneles solares de prestaciones récord en una nueva planta en EE.UU. que será la más grande de este tipo en el país actualmente.

 

Cuando finalice su construcción, esta fábrica será el colofón de la
nueva inversión de 600 millones de dólares anunciada por GE en
tecnología y comercialización de energía solar y se verá complementada
por la recientemente anunciada adquisición de Converteam, la empresa
especializada en conversión de energía eléctrica.

«Invenergy es la mayor empresa independiente de generación de energía
eólica de EE.UU. y estamos encantados de trabajar con GE en este
proyecto solar dentro de nuestra apuesta por ampliar nuestra cartera
energética».

Además, GE ha adquirido PrimeStar Solar, una empresa
especializada en tecnología solar de película delgada en la que GE
mantenía una participación mayoritaria desde 2008. La energía solar
fotovoltaica es el próximo paso de GE en sus planes de desarrollo de su
cartera de energías renovables y forma parte del compromiso
ecomagination de la compañía, por el que GE impulsa la tecnología
energética limpia mediante la inversión en I+D+i.

«Durante la
última década, y gracias a las inversiones en tecnología, GE se ha
convertido en uno de los mayores fabricantes de turbinas eólicas del
mundo y las inversiones en productos solares de alta tecnología ayudarán
a GE a reforzar su posición en el mercado de las energías renovables»,
señaló Victor Abate, vicepresidente del negocio de energías renovables
de GE. «GE está abordando el mayor obstáculo para la adopción
generalizada de la tecnología solar, el coste, y la certificación de
NREL demuestra que GE está bien encaminada para ofrecer a sus clientes
las soluciones más económicas», añadió.
Se espera que la demanda
fotovoltaica mundial crezca en 75 gigavatios durante los próximos cinco
años, y una parte importante de este crecimiento provendrá de las
centrales solares adaptadas a las necesidades de las compañías
eléctricas. Gracias a las inversiones en instalaciones y fabricación y
en tecnología anunciadas recientemente, GE está en una posición idónea
para aprovechar esta tendencia.

El panel solar de prestaciones
récord se fabricó en las instalaciones de 30 MW de PrimeStar en Arvada
(Colorado, EE.UU.). La entidad National Renewable Energy Lab (NREL)
determinó una eficiencia en área de apertura del 12,8%. Este panel
supera todas las cifras publicadas anteriormente para equipos de
película delgada de teluro de cadmio, que constituye la tecnología solar
más asequible del sector en la actualidad. El aumento continuo de la
eficiencia de los paneles solares es un factor clave para GE en su
apuesta por ofrecer productos solares avanzados y reducir al mismo
tiempo el coste total de la electricidad para las empresas eléctricas y
los consumidores. De hecho, un incremento del 1% en la eficiencia
equivale a un descenso de aproximadamente el 10% en los costes de los
sistemas.
«Hitos como estos son determinantes para los EE.UU., que
trata de fomentar la adopción generalizada de tecnologías solares»,
señala Ryne Raffaelle, director del Centro Fotovoltaico Nacional de
NREL. «Es fantástico ver cómo una tecnología que nació en NREL ya está
lista para hacer su entrada en el mercado». NREL transfirió la
tecnología a PrimeStar a través de un acuerdo de cooperación en I+D
firmado en 2007.

GE va a construir una fábrica de paneles
solares de película delgada con tecnologías avanzadas en EE.UU. que, por
capacidad, producirá cada año suficientes paneles para satisfacer el
consumo eléctrico anual de 80.000 hogares. Estas instalaciones de 400 MW
serán más grandes que cualquier otra planta de fabricación de paneles
solares de EE.UU. y darán trabajo a 400 personas. Se están estudiando
diferentes emplazamientos para la nueva fábrica, cuya localización
definitiva se anunciará en breve.
Abate añadió: «Nuestros planes
para construir una fábrica de paneles solares es una nueva muestra de
nuestra confianza en esta tecnología y supone la primera fase de un
ambicioso programa internacional. No sólo nos ilusiona el récord de
eficiencia que hemos conseguido, también la rapidez con que nuestro
equipo fue capaz de alcanzarlo y la senda de innovación que hemos
abierto para mejorar esta tecnología en el futuro».

GE también
anunció acuerdos comerciales que suman más de 100 MW para la fabricación
de productos solares de película delgada, como paneles, inversores y
soluciones para centrales solares. El mayor acuerdo de tecnología solar
firmado por GE hasta la fecha es con NextEra Energy y supone 60 MW en
paneles solares de película delgada. Una vez instalados, los paneles
solares ampliarán la cartera de energía solar de NextEra y reforzarán la
posición de la compañía como el mayor generador de energía solar del
país actualmente. NextEra también produce actualmente 4,5 GW de energías
renovables con los aerogeneradores de GE.
Jim Robo, director de
operaciones de NextEra, destacó: «NextEra es el mayor generador de
energía renovable de EE.UU., y creemos que el sector solar en
Norteamérica ofrece unas atractivas oportunidades de crecimiento durante
los próximos años. La avanzada tecnología solar de GE es una elección
natural para nosotros en un momento en el que estamos trabajando para
desarrollar nuestra cartera de aerogeneradores y paneles solares para
satisfacer las necesidades de nuestros clientes, que demandan energías
más asequibles y limpias».


GE también ha firmado un contrato con
Invenergy para suministrar 20 MW de paneles solares de película delgada e
inversores GE Brilliance. Invenergy, una empresa con sede en Chicago
especializada en generación de energías limpias, instalará los productos
solares en un proyecto en Illinois. Invenergy firmó recientemente un
contrato de compra de electricidad para el proyecto, que una vez
finalizado será una de las mayores instalaciones solares de este estado.

«Invenergy es la empresa independiente de generación de energía
eólica más grande del país y estamos muy contentos por poder trabajar
con GE en este proyecto solar ahora que estamos ampliando nuestra
cartera de energía limpias», afirmó Michael Polsky, presidente y
consejero delegado de Invenergy. «Estamos impacientes por empezar a
utilizar las tecnologías avanzadas de módulos solares de GE».


Además
de paneles solares de película delgada, GE ofrece electrónica de
potencia y centrales solares prediseñadas a la medida de las empresas
eléctricas para diferentes aplicaciones. La oferta de compra de 3.200
millones de dólares presentada por Converteam incorporará la gama de
tecnologías de conversión energética de esta empresa a la oferta solar
de GE, ampliando así su cartera.


La electrónica de potencia es
esencial para generalizar el uso de las fuentes de energías renovables
como la eólica y la solar, ya que consiguen economías de escala y
permiten conexiones estables a la red. Con la integración de la
tecnología de Converteam, GE está en una posición sólida para ofrecer
una amplia gama de generadores, conversores e inversores integrados a
los sectores de los aerogeneradores y las centrales solares.

 

GE

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